ATLANTA - Por recomendación de su Presidente y Director Ejecutivo, la Junta Directiva de la Compañía Coca-Cola anunció el pasado 9 de diciembre la aprobación unánime de un movimiento en la estructura de alto liderazgo de la compañía, mediante el cual se ha nombrado al veterano de Coca-Cola, James Quincey, como el próximo Director Ejecutivo de la compañía, a partir del 1 de mayo de 2017. Kent continuará en el cargo de Presidente de la Junta Directiva.

Tuvimos la oportunidad de conversar con Kent y Quincey acerca de este anuncio y de las oportunidades y desafíos que se vislumbran.

En primer lugar, felicidades a ambos. ¿Cómo se sienten?

Kent: Durante mis 38 años de carrera en el Sistema Coca-Cola, este es uno de los días en que me he sentido más orgulloso. Me siento bien, principalmente porque sé que no existe una persona más capaz para liderar a nuestra compañía en el futuro como CEO, que mi colega, James Quincey. He tenido el placer de trabajar en estrecha colaboración con James durante casi la mitad de su carrera de 20 años con Coca-Cola, y sé que su vasto conocimiento sobre la industria, su experiencia con nuestras marcas, valores y sistema global de embotellado, junto con su perspicaz conocimiento sobre cómo los gustos de los consumidores están cambiando, lo convierten en el candidato ideal para llevarnos hacia adelante.

Si le das un vistazo a la carrera profesional de James, verás que él ha demostrado comprender muy bien hacia dónde se dirigen los consumidores, y ha liderado esfuerzos clave que se han llevado a cabo en nuestro sistema para expandir nuestro portafolio, introducir empaques más pequeños y, más recientemente, impulsar la reformulación de bebidas con el objetivo de reducir el contenido de azúcares añadidos. Creo que con quien quiera que hables en nuestro sistema te dirá que James ha demostrado ser un líder inspirador, y me siento muy bien sobre la alianza que hemos formado y lo que podemos seguir logrando juntos.

Quincey: Bueno, Muhtar, gracias por eso. Agradezco tu apoyo y espero hacer progresar el gran trabajo que has hecho durante los últimos ocho años como nuestro presidente y director ejecutivo. Sobre cómo me siento, y aunque utilizando quizás una palabra de cuyo uso se abusa, pero realmente me siento honrado. Dentro del sistema Coca-Cola tenemos una sólida tradición de liderazgo, y es un honor ser seleccionado para desempeñar una función que han tenido Muhtar y tantos grandes modelos a seguir a través de la historia de la Compañía. Me siento emocionado por las muchas oportunidades que nuestro negocio tiene por delante, y espero continuar trabajando con Muhtar para asegurar una transición fluida.

‘Estamos en el medio de una importante evolución en la Compañía a medida que nos volvemos a enfocar en nuestro principal modelo de negocio: construir marcas globales fuertes y liderar un sistema de franquicias robusto y dedicado, con un propósito alineado’. - Muhtar Kent


¿Por qué ahora es el momento adecuado para hacer esta transición?

Kent: Estamos en el medio de una importante evolución en la Compañía a medida que nos volvemos a enfocar en nuestro principal modelo de negocio: construir marcas globales fuertes y liderar un sistema de franquicias robusto y dedicado, con un propósito alineado. En los últimos años, nuestro equipo de liderazgo ha logrado muchos avances en esta transformación, y le recomendé a la Junta que si James y yo continuamos con la asociación que establecimos, y se ajusta el enfoque para cada uno de nosotros, podremos seguir aprovechando nuestras habilidades más robustas para seguir con el crecimiento sostenido del negocio.

¿Qué más se debe hacer para ejecutar con éxito el plan de transformación que lleva a cabo la Compañía?

Quincey: Debemos seguir escuchando a las personas que aman nuestras marcas y bebidas. Debemos seguir preguntando, ¿qué querrán luego? ¿Cuáles son las bebidas que los emocionan? Si hacemos esto, continuaremos transformando con éxito nuestro portafolio de una forma emocionante y que le ofrezca a los consumidores más innovación y opciones que nunca. Por ejemplo, sabemos que los consumidores buscan consumir menos azúcar, por lo que estamos ampliando las opciones de productos bajos en calorías y sin calorías. Además, trabajamos en más de 200 iniciativas de reformulación en todo el mundo. Hemos estado en este camino por un tiempo: seguimos lanzando cientos de productos nuevos cada año, pero continuaremos acelerando nuestro ritmo de acuerdo con el rápido movimiento que caracteriza a nuestro negocio.

‘Seguiremos honrando nuestra gran historia, la cual ha sido construida sobre más de 130 años de tradiciones que nos llenan de orgullo, pero al mismo tiempo, debemos seguir a nuestros consumidores y clientes hacia donde nos llevan’. - James Quincey


Muhtar, cuando miras atrás hacia los últimos ocho años durante los cuales has ejercido como CEO, ¿cuál dirías que ha sido el mayor cambio en Coca-Cola?

Kent: Yo diría que la transformación que hemos promovido para que la Compañía regrese a sus raíces como el negocio de marca y franquicia más importante del mundo es probablemente uno de los cambios más significativos que hemos visto no sólo durante mi periodo, sino en el último cuarto de siglo. La emoción que hemos generado en nuestro sistema de embotellado a nivel global por medio de esta transformación ha traído mucha energía al negocio. Y la alineación dentro de nuestro sistema de embotellado es probablemente la mejor en años. James, ¿estás de acuerdo?

Quincey: Sí. Pero diría también que la transformación que Muhtar ha liderado en la cultura de nuestro sistema para reenfocar nuestro negocio en el crecimiento de los ingresos por encima del volumen ha sido un cambio monumental. A través de las estrategias de ingresos segmentados que se han establecido, nuestro negocio se centra más en la generación de crecimiento sostenible y rentable, lo que es bueno no sólo para nuestros accionistas, sino también para nuestros embotelladores, clientes, socios y asociados.

Tampoco debo dejar de lado que entre los principales cambios que hemos visto en los últimos años se encuentra un enfoque reforzado por parte de la Compañía para abordar los temas sociales y económicos. Gracias en gran parte al liderazgo de Muhtar, nos encontramos en un proceso para ayudar a crear oportunidades de empoderamiento económico para 5 millones de mujeres en nuestra cadena de suministro, a través de la iniciativa 5by20; ya estamos devolviendo el 100 por ciento del agua que utilizamos en todo el mundo; y hemos seguido promoviendo la diversidad como un valor fundamental en nuestro negocio. Nuestro compromiso con muchos de estos temas ha sido gracias al liderazgo enfocado de Muhtar.

James, ¿qué le dirías a la gente de Coca-Cola en todo el mundo en el momento en que la Compañía entra en este nuevo capítulo de la historia?

Quincey: No podemos tener miedo de asumir riesgos y seguir transformando nuestra Compañía para el vertiginoso mundo que servimos. En resumen: ser audaces, ser valientes. Seguiremos honrando nuestra gran historia, la cual ha sido construida sobre más de 130 años de tradiciones que nos llenan de orgullo, pero al mismo tiempo, debemos seguir a nuestros consumidores y clientes hacia donde nos llevan. El plan de transformación que se ha puesto en marcha bajo el liderazgo de Muhtar es útil, y ahora debemos acelerarlo hacia un nivel superior. Espero con gran interés trabajar con nuestra gente en todo el mundo para abrazar las oportunidades y los cambios que tenemos por delante.