Seguramente no es quien crees, conoce la historia de la caricatura responsable de llamar “Coke” a Coca–Cola.

A principios de la década de los años 40, la caricatura de un personaje parecido a un gnomo apareció en revistas en la publicidad de Coca-Cola. A pesar de que es un concepto erróneo muy común que este duendecillo conocido como el Chico Sprite recibió su nombre por la marca Sprite de The Coca-Cola Company, no existe relación alguna. De hecho, la Compañía introdujo su bebida Sprite hasta 1961, después de que el Chico Sprite dejara de aparecer en anuncios.

El Chico Sprite surgió debido a lo que la Compañía percibió como un problema en el mercado. Aunque el nombre de la marca era "Coca-Cola", mucha gente se refería a ella como “Coke”. En ese momento, la Compañía desaprobó el uso del nombre "Coke", pero la gente continuó utilizándolo. La Compañía finalmente lo aceptó y en junio de 1941, la abreviatura "Coke" se usó por primera vez en anuncios de revistas. Se inició una campaña para conectar los nombres “Coke” y "Coca-Cola"; el Chico Sprite era su imagen principal.

Las estrellas representan las burbujas de Coca-Cola

El Chico Sprite apareció en los anuncios con una sonrisa perversa, a menudo con estrellas a su alrededor, las cuales representaban su personalidad chispeante y las burbujas de Coca-Cola. Sólo se mostraban la cabeza y las manos del Chico Sprite, nunca un cuerpo. El personaje se utilizaba tan a menudo en la publicidad que usaba dos sombreros: una tapa de botella y un gorro, para representar los dos lados del negocio Coca-Cola.

En enero de 1942, el Chico Sprite apareció por primera vez en anuncios de revistas, y poco a poco el personaje llegó a ser conocido como el Sprite o el Chico Sprite. En su primer anuncio de revista habló directamente a los consumidores: "Soy 'Coca-Cola', conocido también como "Coke". ... Ustedes me llaman ‘Coke’. Es la abreviatura de 'Coca-Cola'. ... PD:... A todo el mundo le gusta acortar las palabras. La abreviación es una ley natural del idioma. Oyes por todas partes 'Coke', la abreviatura amigable para la marca comercial Coca-Cola’. En una imagen te cuento la historia que tantas veces has escuchado en palabras". Obviamente, ¡la Compañía había cambiado su opinión sobre el uso del nombre!

La idea del duende fue desarrollada por Archie Lee, de la Compañía Publicitaria D'Arcy. Después de una serie de intentos para crear una caricatura que ayudara a que el nombre "Coke" fuera oficial, a un director de arte de D'Arcy se le ocurrió la idea del duende. El artista Haddon Sundblom, ya famoso por la creación del Papá Noel de Coca-Cola, desarrolló una imagen publicitaria perdurable para el Chico Sprite.

Este "duende" es uno de los favoritos de los coleccionistas de Coca-Cola

Los artículos del Chico Sprite siempre han sido populares entre los coleccionistas de Coca-Cola. Muchos de ellos recuerdan la publicidad del Chico Sprite, o simplemente les gusta su sonrisa amistosa. Una apetecido coleccionable de la época es el letrero litografiado para taberna que lleva la leyenda "Bienvenido, amigo; bebe una Coca-Cola" ("Welcome Friend, Have a Coke"). La pieza de 1940 fue especialmente diseñada para hacer juego con los accesorios y la decoración de las tabernas frecuentadas por la clase alta. El precio original del rótulo era 39 centavos; hoy puede valer $ 1,200 en el mercado de los coleccionistas.

Hasta 1953, el Chico Sprite apareció en materiales publicitarios y promocionales como rótulos, cajas de cartón, posters, relojes, juguetes y juegos. El personaje también contribuyó a apoyar el lanzamiento del envase extra grande, hasta que fue eliminado de la publicidad entre 1957 y 1958. Los fabricantes de artículos autorizados siguen usándolo, y su popularidad no parece declinar.