De acuerdo con información publicada a inicios de abril del 2016, la Compañía Coca-Cola ha progresado mucho en cuanto a su objetivo de lograr el empoderamiento económico de 5 millones de mujeres empresarias a través de toda su cadena de valor, para el año 2020.

Gracias al crecimiento en África y en la región Asia-Pacífico, la iniciativa global de Coca-Cola 5by20  ha llegado a más de 1,2 millones de mujeres empresarias en 60 países, desde 2010. Solo en 2015, la iniciativa llegó a más de 372.000 mujeres empresarias, lo que representa un aumento del 43 por ciento en comparación con el año anterior.

Para Noko, propietaria de un pequeño restaurante al norte de Johannesburgo, los cursos de formación en habilidades empresariales, ofrecidos mediante un programa implementado por Coca-Cola, ONU Mujeres y Hand in Hand, le ayudaron con los cinco niños que ella cuida. Ella aprendió sobre registro de datos, manejo de existencias y administración financiera.

Hoy en día, la confianza en sí misma, sus ingresos, y ambiciones, han crecido. Ahora Noko tiene tres empleados y planea colocar una gran valla en la entrada de su ciudad. Está trabajando en la fabricación de los menús y en el diseño de los uniformes. Y su plato de tripa de vaca, llamado mogodu, está atrayendo a clientes.

"Me siento muy orgullosa de mi negocio y quiero atraer a más clientes, tal vez incluso turistas", dijo Noko, de 40 años. "Después de la capacitación, mis ojos se han abierto a muchas posibilidades."

Bea Pérez, Directora de Sostenibilidad de Coca-Cola, dijo que las comunidades prósperas y sostenibles son fundamentales para que una compañía sea sostenible. "Y las mujeres son definitivamente esenciales para nuestro éxito", añadió. "Todavía nos queda mucho por hacer, pero estoy orgullosa del progreso que estamos logrando. Es inspirador cuando logro conocer a las participantes y ver de primera mano cómo 5by20 está transformando las vidas de mujeres, familias y comunidades en todo el mundo”.

5by20 se enfoca en ayudar a las mujeres empresarias de la cadena de valor de Coca-Cola a superar los desafíos que enfrentan al fundar y hacer crecer sus negocios. Las descripciones de trabajo de las empresarias son tan variadas como sus antecedentes: agricultora de frutas, proveedora, distribuidora, comerciante, recicladora y artesana. 5by20 brinda acceso a destrezas empresariales, servicios financieros, activos y redes de apoyo de compañeras y mentoras.

En el largo plazo, eso ayuda a construir comunidades sostenibles, dice Therese Gearhart, Presidenta de Coca-Cola Sudáfrica.

"Una mujer educada, exitosa y empoderada crea un efecto dominó en su comunidad, cuando ella puede costear la educación de sus hijos, satisfacer las necesidades médicas básicas de su familia, y apoyar a otras mujeres empresarias y ser su mentora", dijo Gearhart. "Toda la comunidad se beneficia."

Resultados prácticos: Sudáfrica

En 2013, Coca-Cola e Ipsos, firma líder global en investigación de mercado, empezaron un estudio de impacto con 101 mujeres empresarias en Gauteng y en provincias del noroeste, cerca de Johannesburgo, Sudáfrica. Estas mujeres comerciantes eran parte de un programa más grande de capacitación en habilidades empresariales, facilitado por 5by20, implementado en colaboración con ONU Mujeres y Hand in Hand de Sudáfrica. Los resultados de las participantes a lo largo de 18 meses fueron alentadores.

  • Las participantes vieron un crecimiento promedio de 44 por ciento en las ventas de sus negocios, y un incremento promedio de 23 por ciento en sus ingresos personales.

  • En promedio, las mujeres aumentaron su capacidad de pagar gastos básicos como la educación de los niños, consultas médicas y ropa. Alrededor de dos tercios de las participantes dijeron que lograron poner dinero en una cuenta de ahorro, cada mes.

  • Más de la mitad (54 por ciento) de las participantes informaron que sus negocios mejoraron "mucho" como resultado de la capacitación.

  • Más del 90 por ciento de las mujeres afirmaron estar seguras de que mantendrán sus negocios abiertos y que serán capaces de crecer.