"En momentos en que prefería estar muerto, la idea de que nunca podría escribir otro poema me ha detenido hasta ahora".

Estas palabras del poeta Frank O'Hara aparecieron en las páginas finales de “La nueva poesía Americana” (1960), llevando con ellas el fervor, el drama y el tono firme sin templar por la que se conocía su escritura. Su poesía fue informada por su vida en los círculos sociales de las élites creativas de Nueva York que reinaron durante una época en que el arte en los Estados Unidos comenzó a alcanzar una reputación internacional de la maduración y del estado de la moda.

Un poema en particular marcó sutilmente la ascensión cultural del país con un icono americano clásico, mientras que demostró la intensidad romántica de O'Hara: "Tomarme una Coca-Cola contigo".

Brad Gooch, autor de “City Poet: The Life and Times de Frank O'Hara”, describió el trabajo de O'Hara como "una frescura inmediata que no se ha desvanecido con años, sino que ha ganado fuerza. Se atrevió a ser abierto, vulnerable, y a pensar fuera de la caja de la poesía formal y académica. Su atrevimiento incluyó su apertura sobre todos los detalles íntimos de su vida, amigos, sexualidad, temores y amores.”

O'Hara era un politólogo del siglo XX: un veterano de la Segunda Guerra Mundial, graduado de Harvard, amigo íntimo de muchos pintores, crítico de arte e incluso curador del Museo de Arte Moderno (después de subir las filas vendiendo postales de museos y servir en el mostrador de información del vestíbulo). También fue el primer poeta de la Escuela de Nueva York que escribió regularmente críticas de arte, como editor asociado y colaborador de Art News.

La poesía de O'Hara fue publicada por primera vez para una audiencia pública más grande en la antología: “La nueva poesía americana”, compilada por Donald Allen en 1960. La compilación fue titulada después de la exposición del Museo de Arte Moderno "La nueva pintura americana", que viajó en Europa de 1958 a 1959, anunciando la nueva era del arte moderno y el expresionismo abstracto de la posguerra. Para entonces, New York finalmente se estaba estableciendo como un núcleo de producción artística, informando a la escena internacional que siempre había sido inescapablemente eurocéntrica. La idea del “estilo americano” de la pintura comenzó a desarrollarse.

Legiones de artistas acudieron a Nueva York entre los años 1940 y 1960. Y allí donde había artistas, había escritores que se mezclaban en fiestas, hablando hasta altas horas de la noche, con el tiempo grabado en colillas de cigarrillos extinguidos y botellas vacías. O'Hara tuvo un pie tanto en el arte y los mundos literarios a través de lo que se conoce como la Escuela de Nueva York de poetas, un grupo cosmopolita de escritores que incluyeron a John Ashbery, Barbara Guest, Kenneth Koch y James Schuyler. La contribución de O'Hara al desarrollo de un estilo estadounidense de poesía reflejó el movimiento emotivo, impulsado por el proceso, del expresionismo abstracto.

Su vida profesional coqueteaba con conflictos de intereses. Fue un crítico de arte y curador, pero sus amigos a menudo usaban su rostro y figura cuando necesitaban un modelo. "Un poeta entre pintores", él era amante de arte y de sus artistas, antes que todo. Descrito por la Fundación de Poesía, O'Hara "formaba parte de un grupo de tales poetas que parecían encontrar su inspiración y apoyo de los pintores que eligieron asociar, escribiendo más comentarios y comentarios de arte que la opinión literaria".

Romance y ternura aparte, "Tomarme una Coca-Cola contigo" casi suplica una interpretación que afirma la gloria del “día a día” inherentemente estadounidense sobre las joyas de la corona europea de alta cultura. Aunque la intención del autor era de cariño, discutiblemente, Gooch señaló cómo la soda clásica substituyó el vino rojo italiano o francés tradicional como la bebida romántica de la opción. Una sencilla botella de Coca-Cola en la esquina, bebida bajo el follaje de un árbol con un ser querido, superaba ampliamente las maravillas visuales y los ricos sabores que Europa podía ofrecer, reflejo del cambio cultural de mediados de siglo.

“Tomarme una Coca-Cola contigo” no solo era estadounidense sino que era único de O’Hara. El poema proviene de una colección titulada Lunch Poems (1965) que "se refiere a la inclinación de O'Hara por escribir poemas en su hora de almuerzo", explicó Gooch, "incluso de vez en cuando en una máquina de escribir en el salon de demostración de Olivetti, y así se acentuó la manera espontánea y engañosamente ocasional de su poesía." La poesía de O'Hara era sobre cada día, sobre su diario, transcrito en los pedazos de papel en el final de una noche, durante episodios de insomnio implacable, después de fiestas con otras luminarias, o reflexionando sobre los viajes realizados con amantes.

La poesía es confesional y se lee como una carta. Para él era una forma de comunicación, con el aire, la intención y la intimidad de una conversación telefónica casual, un estilo que acuñó "Personismo". "En otras palabras, los poemas son sólo una clase de comunicación íntima, y deben ser al menos tan impresionante, por lo menos tan personal, como los otros ". "Tomarme una Coca Cola contigo" emana esta manera familiar y relajada de comunicación, escrita para un hombre, un joven y guapo bailarín profesional, con el nombre de Vincent Warren.

Así como su vida profesional y personal eran uno mismo, también lo eran las relaciones de O'Hara. Sus amores se superpusieron y recayeron; sus amistades creaban líneas borrosas y restablecían sus límites ya de por sí ambiguos. Virgil Thompson escribió sobre el funeral de O'Hara: "Después de su muerte, una docena de sus amantes aparecieron buscando la gloria de ser su principal viudo". Warren era uno de los muchos asuntos oscuros e indefinidos nacidos de la amistad y la creatividad. O'Hara adoraba a Warren, incluso hasta un grado que abrumó al joven bailarín, hizo celosos a otros pretendientes y preocupaha a sus más viejos amigos. Gooch describió la candente relación, "Warren rápidamente se convirtió en la nueva musa de O'Hara. En los siguientes veintiún meses, O'Hara escribió un ciclo de unos cincuenta poemas asiduamente tomando el pulso de su romance ... "

Las proclamaciones escritas de O'Hara sobre su amor por Warren fueron, sin duda, abrumadoras para el joven que confesó que a esa edad nunca había conocido la profundidad y la clase de amor que O'Hara elaboraba en prosa. Warren tenía 20 años cuando empezó a salir con O'Hara, de 33 años. La brecha de edad amplificó algo sus diferencias, pero también fue el encanto del otro. Warren era un "dulce", joven prodigio y belleza codiciada, O'Hara era agudo, experimentado y establecido en sus círculos de Nueva York, rico en moneda social.

La vida amorosa de O'Hara puede haber sido inexplicablemente complicada, pero el amor que escribió en "Tomarme una Coca-Cola contigo" es simple. El poema demuestra cómo el afecto y la infatuación con otro ser humano puede cuestionar previamente las convenciones y las medidas de gratificación. A lo largo del poema, desde San Sebastián a la Travessera de Gràcia, O'Hara relata los lugares y obras de arte que había visto en Europa durante los viajes curatoriales para una exposición del MoMA. Escribió la nota de amor en abril de 1960, días después de regresar de Madrid, un viaje que lo mantuvo a él y a Warren aparte durante un mes, poniendo la experiencia de O'Hara en perspectiva.

"Tomarme una Coca-Cola contigo" es acerca del momento cotidiano exaltado a un nuevo nivel de jolgorio, superando las variadas experiencias que el mundo ofrece, simplemente por la presencia de otra persona. La belleza que inspire la mano de O'Hara a la hora del almuerzo de una tarde soleada no está reservada al sentido del ojo. No era una belleza vista, sino más bien una belleza sentida, una belleza entendida.

En un momento de ironía en 1966, O'Hara murió de heridas graves después de ser atropellado por un taxi en las primeras horas de la noche, poco después de decirle a un grupo de amigos en una cena que su mayor temor era morir en vejez. Declaró que preferiría morir aún en su apogeo de la belleza y la reputación. La muerte de O'Hara fue trágica; La pérdida de este miembro dejó vacíos tanto en el arte visual como en los mundos literarios.

"Tomarme una Coca-Cola contigo" representaba el cambio de dominio cultural hacia los Estados Unidos, pero también era, en esencia, uno de los mejores poemas amorosos de O'Hara, en parte debido a su amor por Warren, en parte por el amor de Warren por el yogur. En parte debido al amor de Nueva York por la inmediatez de su incontenible pasión, documentada en las líneas de su poesía.

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Jac Kuntz es crítica de arte, editora y periodista basada en Atlanta. Ella tiene una Maestría en Artes en Periodismo de la Escuela del Instituto de Arte de Chicago, un B.A. en Psicología, y un B.F.A. en Pintura de la Universidad de Clemson. Tiene experiencia trabajando en galerías de arte comerciales y educativas y escribiendo para instituciones académicas, una editorial sin fines de lucro y la organización sin ánimo de lucro en línea Atlanta Arts BURNAWAY. Su investigación de tesis, y el proyecto en curso, "Donde la arcilla es roja", examina el arte contemporáneo en el Sur a través de un lente antropológico.