El punto de reunión del vecindario. Es el lugar donde vas a ponerte al día con los amigos, a celebrar, debatir, aprender e incluso despejar la mente. No importa cuál sea el espacio: una iglesia, un centro comunitario, restaurante o una tienda, siempre es una zona de mucha actividad.

Un punto incipiente de reunión en algunas aldeas de la India es The Splash Bar, un quiosco donde un proveedor dispensa Coca-Cola bien fría desde una máquina simple y fuerte, a vasos pequeños, a un precio asequible.

Lo que atrae a las personas a The Splash Bar no es solamente la frescura y el deleite de los productos Coca-Cola; es el hecho de que las mujeres que administran los quioscos los han convertido en centros comunitarios.

El concepto tuvo su origen en el objetivo de ofrecer productos Coca-Cola en el formato y empaque más asequibles, al mismo tiempo que brinda oportunidades empresariales a las mujeres de sitios rurales.

En la actualidad, las más de 2000 mujeres que sirven vasos de 3 - 5 onzas de productos Coca-Cola están entre las más de 1.2 millones de mujeres que Coca-Cola ha empoderado económicamente a través de su cadena de valor, como parte de la iniciativa de la Compañía, 5by20.

La iniciativa Splash Bar fue desarrollada por BIG India (Bottling Investment Group por sus siglas en Inglés) bajo la dirección de T. Krishnakumar, Presidente y Director Ejecutivo de Hindustan Coca-Cola Beverages Pvt. Ltd. (HCCB). Krishnakumar vio el valor de expandir los mercados de Coca-Cola, así como de empoderar a las mujeres locales para el mejoramiento de sus comunidades.

“Splash Bar es un gran ejemplo de cómo los negocios se pueden llevar a cabo de manera sostenible en la India”, señaló T. (KK) Krishnakumar. “Nuestro objetivo era crear una cultura de bebidas gaseosas en las 600,000 aldeas que hay en la India. El resultado fue un medio único de mejorar los ingresos de las mujeres mediante su capacitación para convertirse en empresarias que venden nuestros productos. A la vez, ahora podemos vender a precios asequibles, llegar a una amplia audiencia de nuevos consumidores, y crear una experiencia extraordinaria para las comunidades que servimos”.

En 2013, HHCB inauguró 31 Splash Bars dirigidos por mujeres de comunidades rurales situadas en los alrededores de la Planta Goblej del embotellador en Gujarat. Hoy, más de 30,000 Splash Bars están vendiendo más de 1,5 millones de vasos de productos Coca-Cola al día en todos los pueblos y aldeas de la India.

En la actualidad, la historia de éxito de los Splash Bars impacta positivamente todas las áreas: es un punto de reunión activo en los vecindarios en algunas comunidades, les brinda a los consumidores de áreas rurales una experiencia de marca auténtica, a un precio accesible, y les ha permitido a las mujeres empresarias ganar alrededor de 4000 rupias al mes, lo que les ayuda a contribuir con la economía de sus hogares.

En 2016, en el Grupo de Analistas de Consumo de la Conferencia de Inversionistas de Nueva York, el Presidente de Coca-Cola y Director de Operaciones, James Quincey, destacó a The Splash Bar como una de las tantas formas innovadoras en las que la Compañía se centra en las transacciones por encima del volumen.

“…Vemos que ha sido posible aprovechar esta idea de optimización y accesibilidad a través de diversos empaques a precios razonables, e impulsar las transacciones y las ganancias, y, por lo tanto, los precios, a través de esta estrategia en Norteamérica”, señaló Quincey. “E, inversamente…el extremo opuesto del espectro económico…la noción de asequibilidad adquiere una nueva dimensión en la India”.

Mediante la venta de cantidades pequeñas de Coca-Cola a un precio asequible, sea en un Splash Bar en la India o a través de una mini-lata de 8 onzas en Norteamérica, los consumidores pueden esperar más opciones en cuanto a empaques y tamaños de bebidas.

Y las mujeres que sirven vasos de Coca-Cola en Splash Bars pueden anticipar más opciones en sus propios futuros. El dinero que obtienen de cada transacción les ayuda a llevar sustento a sus familias, financiar la educación de sus hijos, e incluso empezar una cuenta de ahorros. Ahora eso es algo de lo que vale la pena hablar en el lugar de reunión de tu vecindario.