Las paredes de la casa pop de Burton Morris con sus lienzos pintados de colores: una mariposa gráfica, un rebosante Martini con aceituna, una gran bolsa de palomitas de maíz y filas de botellas rojas de Coca-Cola.

El auto-declarado artista post-pop Morris reinterpreta y pinta alegremente objetos alojados en la cultura popular, con una mirada distinta y un mensaje universal de positivismo. "Mis primeras creaciones fueron símbolos", recordó durante una entrevista en la casa de su familia, en las afueras de Los Ángeles. "Y los símbolos eran iconografías: una imagen gráfica de una taza de café, una caja de palomitas de maíz, un taxi. Pero cada símbolo representa algo que está ocurriendo en la cultura de hoy."


Morris creció en Pittsburgh, el hogar de su héroe Andy Warhol. Los dos artistas también comparten un alma mater, Carnegie Mellon University, donde Morris estudió diseño gráfico y Bellas Artes. "Me encantaban los grabados y los dibujos lineales, viejos grabados", dijo. "Con los años, mi estilo evolucionó y, finalmente, me llevó a las pinturas que estoy haciendo hoy en día." Él describe el aspecto de su firma como "muy audaz y gráfica", inspirada en su amor de toda la vida por los libros de cómics y la afinidad del medio por los colores vívidos y la iconografía dramática.

La gran oportunidad de Morris llegó en 1992, cuando su taza de café adornó las paredes de la cafetería Central Perk, en la serie para la televisión, Friends.

"No tenía idea de que se convertiría en el espectáculo número uno", dice. "Y lo mejor es que se volvió parte de la cultura popular, por lo que mi arte estaba arraigado en la mente de las personas como parte de la cultura popular. Incluso hoy, podría ver el programa y es muy probable que vea una de mis obras de arte”.

"La taza de café realmente se convirtió en un símbolo para mí y mi trabajo. Cada vez que tenía un espectáculo en Asia o en Europa, la gente decía: "Tú eres el artista de Friends." Me abrió tantas puertas y nuevas oportunidades".

 

 

En su búsqueda continua de objetos con significado cultural, Morris vio a Coca-Cola como un tema natural. Aficionado de toda la vida tanto a la bebida Coca-Cola como a la marca, siempre estuvo enamorado de su identidad visual. "Me encantaba el diseño de la botella...el rojo y el blanco, y la forma en sí", explica. "Tiene un sentimiento tan clásico...la botella y la topografía en sí son arte. Como artista, cuando la miro, decenas de ideas recorren mi mente. "

 


En 2015, para honrar el 100 aniversario de la botella de Coca-Cola, Morris canalizó esas ideas en su arte mediante la creación de 100 representaciones únicas del icónico envase. Estas fueron exhibidas en galerías y en una exposición itinerante que recorrió el mundo.

"Se me conoce por las pinturas acrílicas", explica. "Generalmente me gusta pintar sobre lienzo, madera o papel. Pero con este proyecto, trabajé en serigrafía, pintura en aerosol y pintura acrílica, y luego utilicé el proceso que Andy Warhol hizo famoso: proyectar muchas veces y repetir ".


Incorporando sus inimitables "fragmentos de energía", marcas agudas que ilustran movimiento y emoción, sus pinturas reinterpretan las crestas de la botella de vidrio con una perspectiva que refleja los recuerdos y el amor de Morris por Coca-Cola. También experimenta con el color, la forma y el tamaño de la botella.

"Cuando pienso en Coca-Cola, pienso en energía", dice. “Tiene una especie de chispa”.

Al adoptar los objetos cotidianos con su visión única, Morris transforma lo familiar para que el público se detenga a ver lo que ya conoce de una manera diferente y edificante. Él revela el estatus simbólico de los objetos que pinta.


Cuando mira alrededor de su casa su propio trabajo colgado en las paredes, Morris se siente afortunado de poder ver a su familia disfrutando sus creaciones. "El arte produce un sentimiento especial e ilumina nuestra vida", dice. Pero más allá de su esposa e hijas, Morris está agradecido de que su trabajo tiene un impacto en aquellos que nunca conoció.

"Mi mensaje es universal", concluye. "Se trata de energía positiva en mi arte. Me siento orgulloso de haber inspirado a niños y adultos de todas partes, sin importar la raza, religión o cultura”.