En muchos aspectos, el salón "Taste It!" ha trascendido la reputación del Mundo de Coca-Cola.

Yo sabía qué era Beverly antes de llegar al lugar. (Y si no sabes lo que es Beverly, en un rato te explico.) Para muchos de los fans que esperan afuera de uno de los destinos turísticos más populares del centro de Atlanta, la oportunidad de probar bebidas del portafolio global de la Compañía Coca-Cola es la principal razón por la que hacen la fila más larga en Pemberton Place.

Para aquellos de ustedes que no lo saben, el salón "Taste It!" cuenta con una amplia variedad de más de 100 bebidas que fabrica la Compañía Coca-Cola en todo el mundo. Hay cinco estaciones de degustación que están organizadas geográficamente: África, Asia, Europa, Latinoamérica y Norteamérica, y cada una ofrece muestras de bebidas gaseosas y sin gas que son únicas para esa región. Desde Bibo Candy Pine-Nut (África) y Guaraná Kuat (Brasil), a Fanta Melon Frosty (Tailandia), tus papilas gustativas pueden viajar alrededor del mundo en cuestión de minutos.

Y eso fue lo que hice.

La siguiente cosa que supe fue que estaba en el medio de mi segunda ronda, comparando sabores con mis compañeros de trabajo. Y eso ni siquiera tomando en cuenta las seis máquinas Coca-Cola Freestyle en la esquina trasera del salón, que tienen tres veces más opciones que todas las opciones internacionales combinadas. Y, por supuesto, guardan lo mejor para el final; a la salida todas las personas reciben una Coca-Cola de cortesía en botella contour de vidrio.

Así que eso es lo que es este post: una guía para ayudarte a sacar el máximo provecho de tu experiencia "Taste It!". Por experiencia personal, sé que Bonbon Anglais de Madagascar sabe mucho mejor que la mezcla con Minute Maid Joy de Corea y otros 50 mientras esperas en la fila en una tienda de regalos llena de gente.

¡De nada!



5. Beverly (Italia)

 Beverly es definitivamente la bebida menos deliciosa en el salón, pero también es la más famosa (¿infame?), y agrega un emocionante rumor a la alineación europea. Beverly también tiene un poco de desventaja en cuanto a que nunca fue pensada como un sabroso manjar. Llegó al mercado italiano en 1969 como un aperitivo, un tipo de limpiador del paladar para ser consumido antes de las comidas y ayudar a la digestión. Es amargo con un regusto bastante desagradable, pero de vez en cuando escuchas que gana otro fan cuando alguien frustra la broma de un amigo con un "!Oh, en realidad esa me gusta!" Parte de la diversión de degustar Beverly es imaginar a personas en todo el mundo disfrutándola de forma habitual. Pero la mayoría de la gente desconoce que Beverly fue descontinuada en 2009 y está exclusivamente en el salón "Taste It!". A medida que me acercaba a Beverly y las otras siete bebidas junto a ella, un joven se alejaba con una cara llena de disgusto y sin más palabras que: "Europa fue un error". Así que, gracias, Beverly, por lo menos ser un error con el que vale la pena engañar a tus amigos.


4. Vitaminwater XXX (Norteamérica)

Revelación total: este es mi producto favorito de Coca-Cola, y aparece en la sección de Norteamérica del salón "Taste It!", así que consideré que debía incluirla en esta lista. Me encanta beber "el tipo de xxx que puedes consumir frente a tu madre", de acuerdo con la botella. Es una suave mezcla de acai-arándano-y-granada, y un bonito contraste con los exóticos sabores globales que pueden ser un poco arrogantes para el paladar estadounidense promedio.

3. Thums Up (India)

La reacción de la mayoría de la gente al degustar Thums Up es decir que sabe como la Coca-Cola. De hecho, las dos bebidas realmente compitieron en la India a principios de los años '90. Coca-Cola salió del mercado indio en 1977, pero regresó 17 años más tarde para una guerra que protagonizaron las bebidas de cola en tres direcciones con su competidor principal y Thums Up, un refresco de cola que había conquistado la popularidad a nivel nacional en la ausencia de Coca-Cola. Eventualmente, Coca-Cola adquirió Thums Up, que sigue siendo una bebida muy popular en la India y que se comercializa como una bebida "viril": uno de sus anuncios de televisión muestra a su embajador de la marca, el famoso actor indio Salman Khan, impresionando a una mujer atractiva, al conducir un vehículo todo terreno que sale de un avión y lanzándose en paracaídas en una tienda de conveniencia que vende Thums Up. Cosas muy interesantes. Comparé esta bebida con la Coca-Cola clásica en el salón "Taste It!" y disfruté el picante adicional de la macho-cola de la India. Definitivamente, pruébala si estás buscando una Coca-Cola que te de un sutil empujón que te conceda súper poderes.


2. Fanta Exotic (Uganda)

En cuanto al salón "Taste It!", África tiene un argumento bastante sólido para ser el hogar de los mejores refrescos gaseosos, y si los estás degustando en orden, no puede haber nada más delicioso que el ya mencionado Bonbon Anglais de Madagascar, Stoney de Tanzania y Fanta Exotic de Uganda. De esos tres, y probablemente toda la habitación, Fanta Exotic es por mucho la más sabrosa... quizás demasiado. Muchas personas consideran que es demasiado dulce. La cosa es que cuando estás tres continentes abajo en el salón “Taste It!” y estás terminando el cuarto, cualquier sabor lo suficientemente impactante como para hacerte olvidar lo lleno que estás, es una bendición. Es la última selección en la sección de África, y la única bebida en la habitación con la que vi a alguien lamer el dorso de su mano.

1. Lemon Crush (Bahréin)

Si te encuentras en el salón "Taste It!" durante las horas pico, probablemente tardarás un rato degustando todo. Por lo general, en la estación de cada continente hay en grupo de 20 o más personas tratando de lograr una posición de ventaja, un grupo de adolescentes suplicando a sus amigos que dejen de beber lo que sea que él o ella está bebiendo y ¡"Ve y prueba Beverly!", y al menos una pareja de más edad tratando de abrirse camino. En una situación así, me quedé y esperé con un hombre de edad avanzada durante unos minutos mientras aguardábamos que el tráfico se despejara. Luego tomamos una muestra de Lemon Crush al mismo tiempo y movimos nuestras cabezas en señal de aprobación. Probablemente sea la bebida ácida de sabor más intenso y agradable en "Taste It!", lo que para mí es una gran ventaja. Aparentemente también lo fue para ese individuo.

Nota: Incluso cuando es un sitio muy concurrido, el salón “Taste It!” de El Mundo de Coca-Cola vale la pena. Tus papilas gustativas te lo agradecerán.

Witt Wells es un pasante en la Compañía Coca-Cola.