ANCHORAGE - Lo más probable es que Willie Mua y Edress Irving hagan más cosas antes de las 9 a.m. que lo que usted hace durante todo el día.

Los dos choferes repartidores veteranos de Coca-Cola Bottling of Alaska, el embotellador local de Coca-Cola en Anchorage, comienzan su jornada a las 4 a. m. cuando se sientan tras el volante de un camión cargado con cajas y cajas de productos Coca-Cola, desde Dasani hasta Sprite Zero y Powerade.

Entre ellos, harán de 20 a 30 paradas en el transcurso del turno de 10 horas, entregando bebidas y reabasteciendo anaqueles en comercios locales, gasolineras, oficinas, supermercados y grandes minoristas a lo largo de sus respectivas rutas.

Es una labor intensa, pero gratificante, gracias en gran parte a la amistad que comparten con los vecinos que visitan cada semana.

Edress Irving ha estado con el Sistema Coca-Cola durante 24 años. Tiene cuatro hijos, uno de los cuales está pensando en unirse al Sistema Coca-Cola. Fuera del trabajo, Edress disfruta participar en oportunidades de voluntariado dentro de la comunidad.

En conjunto, los dos hombres han trabajado para Odom durante 41 años (Irving 24 y Mu 17). Durante este tiempo, ellos han visto muchos cambios a medida que el portafolio de bebidas de Coca-Cola ha crecido y el negocio de Coca-Cola Bottling of the Alaska se ha expandido. "Ahora hay más en mi camión, y hago más paradas", dijo Mua.

Pero el compromiso con el servicio al cliente y con la comunidad local se ha mantenido constante.

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"Tengo excelentes relaciones con mis clientes, a muchos de los cuales les he entregado durante años. Ellos me conocen ", dijo Mua, quien se unió a la familia Coca-Cola en 2000." Es crear un vínculo ".

Irving dice que él reparte algo más que Coca-Cola. Él reparte felicidad.

"Cuando entras y la gente te sonríe, se siente bien", dijo. "En cierto sentido, es como una familia porque les he entregado producto durante tantos años. Te encariñas con ellos. Y eso hace que el trabajo sea mucho más fácil y agradable ".

Mua, quien nació en Samoa Americana y vivió en Hawái antes de mudarse a Anchorage en 1991, ama la tranquilidad y la productividad de las horas previas al amanecer. Los patrones estacionales de luz natural en Alaska, admite, presentan algunos desafíos.

"La parte más difícil es levantarse a las 3 a.m.", dice riendo. "En el verano, tenemos 24 horas de luz natural. Y en el invierno, es todo lo contrario...está oscuro todo el tiempo, y hace frío. En ocasiones, después de mi turno, tomo una siesta y me levanto pensando que es el día siguiente ".

Este horario les permite a ambos hombres estar con sus familias y mantenerse activos con las labores de la iglesia y de voluntariado. "He criado a mis cuatro hijos gracias a este trabajo", dijo Irving, quien también es abuelo. "He tenido la flexibilidad y el tiempo para ser muy activo con mis hijos y pasar más tiempo de calidad con ellos. Eso en si es una bendición ".

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Él está orgulloso de su relación con una marca estadounidense clásica y con una compañía que tiene profundas raíces locales. "Me enorgullece mucho el hecho de trabajar para Coca-Cola", dijo. "Y haberlo hecho durante todos estos años. Y todos aquí reconocen la fuerza de Coca-Cola en las comunidades locales que servimos aquí en Alaska. Hacemos de todo, desde donaciones hasta patrocinios ".

Mua, padre de cinco hijos, concuerda con él. "Le digo a mi jefe que hago todo con orgullo. Estoy feliz de ser parte de la familia Coca-Cola ".

Y este orgullo se ha contagiado a su familia. Su hijo de 12 años incluso espera algún día seguir los pasos de su padre. "Él ha dicho: 'Papá, quiero conducir un camión de Coca-Cola como tú'.