• Según la Organización Mundial de la Salud los niños deben realizar un mínimo de 60 minutos diarios de actividad física.

  • Evidencia científica demuestra que hay relación entre aumento de peso y 3 horas o más de inactividad física.  

De acuerdo a la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición (ENSALUD) realizada por el Ministerio de Salud Pública (MSP) y el Instituto Nacional de Estadísticas y Censos del Ecuador (INEC), y a las investigaciones realizadas por organizaciones internacionales como la Organización Mundial de la Salud (OMS), es necesario incentivar a los niños para que realicen actividad física y creen un hábito saludable para toda la vida.

Según el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades en Estados Unidos (CDC), está comprobado que la actividad física puede ayudar a controlar el peso, a mejorar la autoestima y la capacidad de aprendizaje. Además, indican que ayuda a los niños a controlar el estrés, a desarrollar y mantener huesos, músculos y articulaciones saludables. Asimismo, mencionan que establecer estos hábitos a una temprana edad es necesario para que luego crezcan como adultos activos.

La actividad física es también una excelente herramienta no farmacológica que ayuda a disminuir patologías que están en aumento en los niños: el sobrepeso, la obesidad y la diabetes tipo 2.

Hace no más de una década estas enfermedades eran potestad de los adultos, el sobrepeso y la obesidad no sobrepasaba el 5% de los niños, hoy en día se ha triplicado fácilmente superando el 15-20%.

Actividades físicas varían entre niños y adolescentes

La recomendación adoptada por la OMS es que los niños y adolescentes sanos de 5 a 17 años realicen un mínimo de 60 minutos diarios de actividad física moderada o vigorosa.

De este tiempo su mayor parte debe estar dirigida a actividad física aeróbica como caminar, correr o andar en bicicleta. Además, el organismo internacional, aconseja incorporar la actividad física de fortalecimiento óseo y muscular con ejercicios como push ups y saltar la cuerda, como mínimo 3 veces a la semana.

Las actividades físicas recomendadas deben variar entre niños y adolescentes. Por ejemplo, según el CDC, los niños no suelen necesitar programas de fortalecimiento muscular, como levantar pesas porque por lo general fortalecen sus músculos cuando practican deportes como baloncesto, fútbol o trepan árboles, ellos requieren divertirse sin necesidad de un programa estructurado (entrenamiento formal) de cualquier disciplina deportiva.

Cuando los niños crecen y se convierten en adolescentes, pueden iniciar programas estructurados de fortalecimiento óseo y muscular. Esto se logra particularmente con programas específicos en el gimnasio o con la práctica de fútbol o baloncesto, entre otras actividades.

Encontrar un balance entre actividades físicas y sedentarias

Por naturaleza un niño es activo, le gusta jugar, moverse, saltar, correr. La falta de tiempo de los padres o adultos, el cansancio de los mismos, la violencia e inseguridad del medio encierran a los niños en los hogares y los llevan a aumentar el sedentarismo viendo televisión, jugando vídeo juegos o utilizando por horas la computadora.

En el Ecuador, de acuerdo los resultados obtenidos en la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición realizada por el Ministerio de Salud Pública y el Instituto Nacional de Estadísticas y Censos, el 78,9% de niños y niñas entre 5 y 10 años de edad destina al menos dos horas al día del tiempo libre a ver televisión o jugar video juegos, y un 21,1% dedica entre dos y cuatro horas diarias a realizar actividades que no requieren de ningún esfuerzo físico.[1]

Sin embargo, no se trata de establecer extremos sino de encontrar un balance entre las actividades físicas y sedentarias que un niño realiza en su vida diaria. Si un niño hace actividad física en la escuela, en el parque, o asiste a un entrenamiento de alguna disciplina deportiva, puede llegar a ver televisión o a jugar vídeo juegos.

El rol de los padres: dar el ejemplo

De acuerdo con el CDC, una de las mejores maneras para incentivar la actividad física en los niños es que los padres sean el ejemplo y lleven una vida activa y saludable. Recomienda hacer de la actividad física una parte de la rutina diaria de la familia y llevar a los hijos a lugares donde pueden ser activos, como parques, canchas de baloncesto o fútbol.

Además, aconseja mantener siempre una actitud positiva acerca de las actividades físicas en las que participan los niños, animarles a estar interesados ​​en nuevas actividades sobre todo aquellas que disfruten. Según las recomendaciones de los especialistas ecuatorianos, el pediatra Doctor Gabriel Larrea, y la cardióloga Doctora Liliana Cárdenas, las actividades divertidas pueden ser cualquier cosa que su hijo disfrute, ya sea estructurada o no estructurada. Las actividades pueden ir desde los deportes de equipo o los deportes individuales hasta las actividades recreativas, tales como caminar, correr, patinar, andar en bicicleta o natación.

               Guía de actividad física para niños y adolescentes

Tipo de actividad física

Niños

Adolescentes

Aeróbica moderada

 

  • Senderismo
  • Andar en patineta, patines o bicicleta
  • Caminar a la escuela
  • Senderismo
  • Andar en patineta, patines o bicicleta
  • Caminar
  • Juegos que requieren de atrapar y lanzar, como el béisbol, softbol, baloncesto y voleibol
  • Piragüismo o canotaje

Aeróbica vigorosa

 

  • Juegos activos que implican correr y perseguir
  • Andar en bicicleta
  • Saltar la cuerda
  • Artes marciales como karate
  • Deportes como el baloncesto, tenis, la natación, o gimnasia

 

  • Juegos activos que implican correr y perseguir, como el fútbol
  • Andar en bicicleta
  • Saltar la cuerda
  • Artes marciales como el karate
  • Deportes como el baloncesto, tenis, la natación, o gimnasia
  • Danza vigorosa
  • Aeróbicos
  • Gimnasia

Fortalecimiento muscular

 

  • Juegos como el tira y afloja o tirar la cuerda
  • Flexiones de codos (con las rodillas en el suelo), barras.
  • Ejercicios de resistencia usando el cuerpo o bandas    
  • Trepar cuerdas o árboles
  • Abdominales
  • Gimnasia
  • Juegos como el tira y afloja o tirar la cuerda
  • Flexiones de codos (regulares), barras.
  • Ejercicios de resistencia usando el cuerpo o bandas    
  • Trepar cuerdas o árboles
  • Abdominales
  • Gimnasia

Fortalecimiento óseo

 

  • Juegos como rayuela
  • Brincar
  • Saltar la cuerda
  • Deportes como la gimnasia, baloncesto, voleibol, tenis
  • Brincar
  • Saltar la cuerda
  • Deportes como la gimnasia, baloncesto, voleibol, tenis

Fuente: Centers for Disease Control and Prevention

www.cdc.gov/nccdphp/dnpa/physical/pdf/PA_Fact_Sheet_Children.pdf

 

[1] ENSANUT-ECU. 2011-2013. MSP. INEC.