Me encontraba a 350 millas al este de las Bermudas, recorriendo la superficie del Mar de los Sargazos, en un barco con 160 representantes de compañías que forman parte de la cadena de valor del plástico, ONGs y líderes de opinión que comparten un compromiso con la salud y la conservación de los océanos.

Allí, flotando en 9,000 pies de agua cristalina, había un tenedor plástico sobre una estera flotante de algas marinas.

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La mancha de blanco brillante en un infinito azul fue un recordatorio para todos los que estábamos a bordo de que la crisis de la basura marina es un reto, y una responsabilidad, que todos compartimos. Detuvimos el bote y buceamos debajo y alrededor del enmarañado ecosistema de algas, vida marina y residuos en el Giro del Atlántico Norte, un sistema circular de corrientes oceánicas que se extiende a lo largo del Atlántico Norte. Desde casi el ecuador hasta Islandia, y desde la costa este de Norteamérica hasta las costas oestes de Europa y África había de todo, desde asientos de inodoros y baldes, hasta un embudo para pescar.

Descubre la iniciativa de la Companía Coca-Cola: Mundo sin Residuos

Al conocer de cerca el impacto que la civilización está teniendo en nuestros océanos y vías fluviales, a cientos de millas de distancia de la civilización, creamos y enfocamos nuestro grupo de conversación y colaboración, encauzadas a la acción. Todos vimos lo mismo, en el mismo lugar, al mismo tiempo.

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La jornada de inmersión fue parte de la Cumbre de Liderazgo sobre Plástico en los Océanos, el primer encuentro de este tipo que se lleva a cabo con partes interesadas, con el objetivo de crear una relación intersectorial y desarrollar soluciones factibles para el problema global de los desechos plásticos. Durante tres días, participamos en sesiones de contenido, mesas redondas y "laboratorios de diseño", destinados a temas como comunidades sin residuos y reciclaje químico. El diálogo fue abierto, informal y respetuoso. Nos dimos cuenta de que cada uno tiene un papel que desempeñar en el desarrollo de soluciones, y que colaboración, no señalamientos, es lo que necesita nuestro planeta. Todos se vieron como semejantes y compañeros, no como adversarios.

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Además, compartí resultados y aprendizajes de nuestro trabajo "Un Mundo sin Residuos". En Coca-Cola, creemos que la forma más efectiva de lograr un cambio es enfrentando la problemática de los residuos antes de que lleguen a las vías fluviales y, a la larga, a los océanos. Es ahí donde se concentran nuestros esfuerzos, ayudando a mejorar los programas de reciclaje y recolección en todo el mundo.

Por ejemplo, recientemente anunciamos nuestra participación en Circulate Capital, un fondo de crédito de Closed Loop Partners / Closed Loop Oceans. Estamos entre la primera ronda de inversores, y aportamos $ 15 millones de parte de la Compañía Coca-Cola. Este fondo abordará la problemática de los plásticos en los océanos y el medio ambiente en Asia y el Pacífico.

Regresé a Atlanta lleno de energía, no solo por la labor que estamos llevando a cabo como sistema, sino por las conexiones que se lograron durante la cumbre. El hecho de que todos trabajaron juntos en el barco impulsará una mejor comunicación y colaboración entre las partes interesadas que no tenían conexión en el pasado. Espero continuar con la conversación y que avancemos juntos.

Bruce Karas es el Vicepresidente de Medio Ambiente y Sostenibilidad de Coca-Cola Norteamérica.

Si quieres ver un resumen de que ha hecho la compañía en diferentes temas ingresa en Sostenibilidad o escoge un tema para conocer más.

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