Cuando Shirley Hasley se convirtió en pionera de la publicidad, ya había hecho historia en su trabajo cotidiano.

En 1965, Hasley fue contratada como la primera maestra afroamericana en Mill Valley, California, un próspero suburbio ubicado en San Francisco, y habitado en su mayoría por personas blancas. Para Hasley, recién graduada del estado de San Francisco, lo que debería haber sido un momento emocionante para una joven profesional, estaba plagado de la retrógrada política racial del momento.

"No era un buen momento para mí", recordó Hasley. “Los padres realmente no me querían, e iban a protestar. Ese no era el tipo de bienvenida que quería ".

Pero con el apoyo del superintendente y una fuerte confianza en su fe, Hasley se mantuvo en su puesto de docente.

Luego, a principios de 1966, un encuentro casual trajo a Coca-Cola a su vida de una manera inesperada.

"Estaba cruzando la calle mientras me dirigía a mi auto, y una persona de relaciones públicas de Coca-Cola me dijo: ‘Estamos empezando una nueva campaña publicitaria que pensé podría interesarle ', recordó Hasley. "Tomó una fotografía y dijo que la estaba enviando a la sede de la compañía, y que si les gustaba, darían el siguiente paso".

Efectivamente, Coca-Cola estaba trabajando en una nueva campaña que incluía a profesionales afroamericanos, entre ellos, médicos, abogados y, sí, maestros, en una serie de anuncios en los que se les preguntaba a los lectores "¿Las cosas van mejor con Coca-Cola?"

Muchos de los primeros anuncios de Coca-Cola en los que aparecían afroamericanos se enfocaron en héroes deportivos y personalidades del mundo del entretenimiento, antes de pasar a la gente en la "vida cotidiana". En 1955, Mary Alexander hizo historia cuando fue seleccionada como la primera modelo afroamericana de Coca-Cola.

"La intención era bastante obvia", expresó el archivista de Coca-Cola, Ted Ryan. "Coca-Cola había estado produciendo anuncios enfocados en los afroamericanos desde 1950, y esta serie era la manera en que Coca-Cola normalizaba la raza en Estados Unidos".

'Cuando regresé de la sesión, todos estaban muy emocionados. Fue así como más o menos me aceptaron en la comunidad. No resolvió todos los problemas, pero fue una manera de ser parte de la comunidad'.

Para su sorpresa, Hasley recibió una llamada para participar en un comercial el lunes siguiente, e inicialmente fue postergado debido a su próxima boda. Pero Coca-Cola persuadió a la joven maestra para que viajara a Nueva York en diciembre de 1966 como parte de un viaje de "luna de miel" para participar en la sesión fotográfica.

"Estaba muy emocionada porque tuve que quedarme en el Hotel Plaza, que era bastante lujoso", recuerda Hasley. "El solo hecho de pensar en ello es emocionante. Fue toda una revelación para mí. Me interesaban los caballos y pudimos hacer parte de la sesión en Central Park con caballos. Hubo tomas y tomas y tomas. ¡Es un trabajo arduo!"

Hasley señaló que otro aspecto que hizo que el rodaje fuera especial fue que el célebre fotógrafo, Richard Avedon, fue quien tomó las fotografías. La sesión se llevó a cabo en la escuela local, en el Hotel Plaza y en Central Park, como parte del tríptico publicitario. La aparición de los anuncios en revistas como Ebony y Jetin en el otoño de 1967 repercutió en la comunidad de Halsey.

Esta fotografía de Hasley de una campaña impresa de Coca-Cola de 1967 apareció en las revistas Jet y Ebony.


“Cuando regresé de la sesión, todos estaban muy emocionados,” señaló Hasley. Fue así como más o menos me aceptaron en la comunidad. No resolvió todos los problemas, pero fue una manera de ser parte de la comunidad”.

Después del anuncio de Coca-Cola, Hasley participó como modelo en algunas otras piezas, pero descubrió que su verdadera vocación estaba en el aula.

“Me presentó el desafío de mirar realmente lo que era importante. "Si hubiera continuado haciendo comerciales, no habría tenido mi carrera docente", expuso. "Me alegra haber tomado la decisión de continuar con la enseñanza".

Hasley enseñó en escuela primaria durante 38 años, antes de retirarse para trabajar en causas benéficas en su comunidad. Recientemente se volvió a casar y, como parte de su luna de miel, viajó a Atlanta, donde visitó el Mundo Coca-Cola. Para su sorpresa, fue reconocida por los empleados y se le brindó un recorrido por la atracción.

Halsey lo tomó como una señal de que, después de todos estos años, todavía existe una conexión entre ella y Coca-Cola.

"En ese entonces, realmente no pensé en el significado del anuncio", expresó Hasley. "No estaba pensando en hacer incursiones. Pero ahora que es un recuerdo que guardo con orgullo, me complace ser parte de los primeros modelos (afroamericanos). Me alegro de que sea parte de mis recuerdos y que haya sido un punto central de mi vida durante todos estos años ".