El Laboratorio Nacional de Materiales y Modelos Estructurales (Lanamme) es la entidad que encargada de validar nuevas tecnologías, materiales y técnicas utilizadas para la infraestructura vial de Costa Rica.

Esta entidad de investigación y desarrollo, forma parte de la Universidad de Costa Rica y viene trabajando desde hace tiempo en modificar mezclas asfálticas con distintos tipos de desechos.

“Hace más de 6 o 7 años que estamos trabajando en el tema de pavimentos verdes, que es un tema que nos apasiona por el impacto que puede tener en la calidad de vida de la sociedad costarricense”, señala José Pablo Aguiar, Coordinador de la Unidad de Materiales y Pavimento de Lanamme.

De esta forma, junto a la colaboración de Coca-Cola, Aliarse y la Municipalidad de Desamparados, el equipo técnico de Lanamme comenzó ensayar una mezcla asfáltica que incluyera plástico o PET de las botellas recicladas dentro de sus componentes.

“Inicialmente fue tomar un material de reciclado e incluirlo en la mezcla asfáltica. Tras nuestra investigación llegamos a confirmar que estos plásticos son bastantes nobles y hasta compiten muy bien con productos comerciales que se añaden a las mezclas asfálticas”, explica el experto de Lanamme.

Además de este beneficio, el costo de la producción también disminuye, ya que es mucho más económico el plástico que los materiales que este reemplaza, como la piedra o la arena, más el impacto ambiental positivo que este reemplazo genera.

Mira como se hace el Asfalto Verde en este video


 

De esta manera, no solo se está incluyendo un material que será basura, sino que se está mejorando el desempeño de la mezcla asfáltica que, “siempre y cuando se diseñe bien, estamos viendo que la durabilidad del asfalto puede llegar al doble de su vida útil convencional”, destaca Aguiar.

Tras múltiples ensayos y estudios, Lanamme ha logrado determinar que la nueva mezcla (con más del 3% de PET) tiene un buen desempeño, logrando una capa asfáltica resistente a la malformación, el agrietamiento y la humedad, entre otros factores críticos.

El alcance de Lanamme va más allá de probar los materiales, su aporte en investigación logra crear una metodología que garantiza el diseño de un “asfalto verde” de gran durabilidad.

“La inclusión del PET puede ir en distintas capas de la carretera, por lo que ese 3% se terminará transformando en cientos de miles de botellas por kilómetro de carreteras construida” sostiene el experto para graficar la sostenibilidad del proyecto.

Prueba en carretera

La siguiente fase del proyecto consiste en pruebas sobre calles pertenecientes al municipio de Desamparados, en la zona sur del GAM. “Evaluaremos el desempeño del nuevo material en un tramo construido, bajo condiciones totalmente reales para validar los beneficios que hemos venido descubriendo en las distintas instancias de investigación y desarrollo”, señala Aguiar.

Una muestra del Asfalto Verde, con un 3% de PET desarrollado en los laboratorios de Lanamme.

Una muestra del Asfalto Verde, con un 3% de PET desarrollado en los laboratorios de Lanamme.

Para esto Lanamme cuenta con un simulador de vehículos, una maquinaria de tecnología avanzada que es capaz de imitar de manera acelerada los factores que producen desgaste en la carretera, como la carga vehicular y la humedad, entre otros.

La máquina será sacada por primera vez del laboratorio para la prueba del “asfalto verde” en Desamparados. “Es un equipo que me permite simular cualquier escenario de carga, desde un automóvil hasta el tren de aterrizaje de un avión”.

La prueba piloto del “asfalto verde” se llevará a cabo en San Sebastián y tendrá como objetivo demostrar que la nueva mezcla tiene un rendimiento mejor o superior que las mezclas convencionales.

Sobre Asfalto Verde

Asfalto Verde es un proyecto conjunto donde convergen diversos actores estratégicos: Lanamme en el aspecto técnico, Aliarse en el tema ambiental y logístico, Coca-Cola en apoyo financiero y la Municipalidad de San Sebastián, donde se realizarán las primeras aplicaciones del nuevo material