Frecuentemente me preguntan por qué estoy tan obsesionado con la marca Coca-Cola.

Mi respuesta a menudo es "¿Dispone de unas cuantas horas?" Y realmente lo digo en serio.

Finalmente decidí escribir una síntesis de por qué Coca-Cola tiene y siempre tendrá un lugar especial en mi corazón. Espero que todos disfruten leyendo esto tanto como yo al escribirlo.

De niño, siempre les pedía a mis padres que me dejaran ordenar Cherry Coke cuando comíamos fuera. Era una bebida que significaba alegría para mí. Me gustaba beber Cherry Coke en los juegos de fútbol de la Universidad de Arizona con mi abuelo, y también en la playa mientras descansábamos.

Coca-Cola había estado presente en mi vida desde siempre, pero no fue hasta mi último año de secundaria cuando descubrí el verdadero significado de Coca-Cola. Era una tarde soleada y yo estaba sentado en las afueras de una cafetería enviando múltiples solicitudes de becas para ayudar a pagar la universidad. Traté de aplicar a tantos sitios locales como me fue posible para aumentar la probabilidad de que me la otorgaran, pues mientras más pequeña la base de aspirantes, mayores las posibilidades.

Fue entonces cuando me encontré con el programa de becas Coca-Cola Scholars. Lo leí rápidamente y, cuando vi que me tomaría solamente 15 minutos completarlo, decidí aplicar. Luego me puse a llenar otras aplicaciones más y me olvidé por completo. Pasé gran parte de mi tiempo solicitando una beca, Flinn. La Beca Flinn constituye una extraordinaria oportunidad, y durante toda la secundaria me dediqué a afinarme para lograr calificar para esta beca. No recuerdo haber trabajado tan duro para nada en mi vida. Desde el día en que se abrió el proceso de aplicación, dediqué de tres a cinco horas diarias durante meses editando, reeditando y creando mi obra maestra para aplicar. Después de meses de reflexión y cientos de horas de trabajo, la presenté. Finalmente recibí el correo electrónico que había estado esperando por tanto tiempo.

Había sido rechazado.

Ni siquiera pasé de la primera ronda y decir que estaba devastado sería un eufemismo. Hoy que lo recuerdo, no parece gran cosa, pero estaba destrozado. Dos semanas después, estaba terminando mi turno en el trabajo cuando revisé mi correo electrónico y encontré un mensaje de la Fundación de Becarios Coca-Cola, que decía: "¡Felicidades! De nuestros más de 87,000 solicitantes este año, usted ha sido seleccionado para continuar en nuestro proceso de solicitud con 1917 personas más". Seguí leyendo cuando se me explicó que eventualmente seleccionarían a 150 becarios para formar parte de la clase de 2017 de Becarios Coca-Cola. No lo podía creer. Corrí a casa para contarle a mis padres y comenzar la siguiente etapa del proceso.


Pensé que calificar con solo una solicitud de 15 minutos para una beca tan importante era demasiado bueno para ser verdad, y así fue. Para esta etapa, debí escribir cinco ensayos y responder 20 preguntas cortas, y tuve que documentar prácticamente todo lo que hacía en la escuela secundaria con un asombroso nivel de detalle. Pensé: "Oh, aquí vamos otra vez... otros dos meses de edición y reedición para que me respondan otra vez lo mismo que antes".

Pero sabía que si no hacía mi mejor esfuerzo, me arrepentiría por el resto de mi vida. Por lo tanto, pasé meses analizando cada palabra que incluía en mi solicitud. Estaba en una habitación de hotel con mi padre sentado a mi lado cuando la presenté. Lo abracé en el momento en supe que ahora estaba fuera de mis manos y no había nada más que pudiera hacer.

Ahora llegaba la parte más difícil, la espera.

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Aproximadamente un mes después, recibí un correo electrónico de la Fundación felicitándome por haber avanzado a la ronda final del proceso con otras 249 personas. ¡NO LO PODÍA CREER! Sabía que haber llegado tan lejos ya era una gran proeza, y estaba tan orgulloso de mí mismo como si todo mi trabajo hubiera sido recompensado. La última ronda consistiría en una entrevista de 20 minutos que se realizaría a través de Skype porque Tucson no era una ciudad representativa y no contaban con entrevistadores en mi área. Creo que podría haber conducido la entrevista yo mismo después de toda la investigación que realicé para las preguntas más comunes de la entrevista y lograr estar preparado para cualquier cosa,.

El día de mi entrevista finalmente llegó. Estaba literalmente temblando mientras me anudaba la corbata y me ponía la chaqueta del traje para la entrevista. Esperé pacientemente a que fueran las 4 p.m. Exactamente a las 4:01 mi corazón latía como si fuera a salirse de mi pecho, cuando el tono de llamada comenzó a sonar por los altavoces de mi computadora. Inmediatamente respondí y fui recibido por tres de las personas más dulces que he conocido. La entrevista pasó volando, y al final, pensé que me había desmayado porque no podía recordar nada. De nuevo, la agónica espera...

Unas semanas más tarde, me encontraba en el congreso estatal con el Congreso de Jóvenes de Tucson hablando con congresistas y mujeres sobre el aumento del presupuesto para la educación pública y proponiendo soluciones viables para ellos. Entre cada reunión, revisaba mi correo electrónico porque sabía que era el día en que descubriría si sería un Becario Coca-Cola.

Justo cuando estábamos a punto de ir a observar una sesión, actualicé mi correo electrónico. ACTUALIZACIÓN: COCA-COLA SCHOLARS FOUNDATION fue el titular en el correo electrónico más reciente. Mis manos se empaparon de sudor inmediatamente cuando hice clic en el mensaje.

"Por favor, inicie sesión en el portal para ver una actualización sobre su beca". El corazón se me iba a salir del pecho mientras intentaba iniciar sesión. "¡Felicidades, eres un Becario Coca-Cola 2017!" decía en la parte superior. Mis ojos se llenaron de lágrimas de felicidad cuando caí de rodillas en mi traje frente al personal de seguridad del congreso estatal. Estoy seguro de que todos a mi alrededor pensaron que estaba teniendo un ataque al corazón porque me estaba volviendo loco. Era una locura pensar que una fundación tan grande como esta decidiera invertir en mí.

El último año de la escuela secundaria fue el más difícil de mi vida hasta el momento. Lidiaba con mi identidad y cómo la sociedad me percibía, había sido rechazado de la universidad de mis sueños y estaba luchando contra la depresión. Un mes después de haber sido notificado de mi aceptación como Becario Coca-Cola, llegó el fin de semana de Becarios en la sede de Coca-Cola en Atlanta. Allí conocí a algunas de las personas más increíbles que he conocido y pasé por un Instituto para el Desarrollo del Liderazgo, dirigido por profesores de Stanford, y aprendí sobre cómo lograr un impacto permanente en la universidad y más allá. Incluso más que la beca monetaria, la comunidad y el apoyo que la fundación me brindó fue por mucho el mejor regalo que podría haber recibido. Nunca olvidaré estar en el banquete de los Becarios Coca-Cola y la canción "Do not Stop Believing" escucharse en el fondo. A pesar de lo cursi que pudiera verse, volví a cerrar los ojos con pura alegría de que después de un año difícil, había persistido con la ayuda de este tremendo apoyo. Sinceramente, no puedo expresar con palabras cuánto cambió esta experiencia mi vida. Hasta el día de hoy, convertirme en un Becario Coca-Cola ha sido el momento más transformador en mi vida y siempre estaré agradecido por eso.


Mi extraordinaria jornada no terminó ahí. Me presentaron a Karen Cox, quien me ayudó a postularme para la posición de Embajador del Campus en la Universidad de Arizona. Durante el último año, he trabajado para promocionar no solo las más de 500 marcas que tiene Coca-Cola, sino que también he apoyado un gran número de maravillosas iniciativas que benefician a las mujeres, las minorías y el medioambiente. Empecé a trabajar con la increíble Nely Galan mientras conversaba con los estudiantes sobre cómo forjarse a sí mismos y cómo navegar en las agitadas aguas del emprendimiento. Empecé a trabajar con Swire Coca-Cola y sus esfuerzos para apoyar a las organizaciones estudiantiles y a mi escuela. Trabajé con el departamento de sostenibilidad para ayudar a promover nuevas iniciativas de reciclaje y compostaje para grandes eventos deportivos en la escuela. Trabajé en representación de Coca-Cola para apoyar nuestra despensa en el campus y suministrar alimentos y bebidas a los estudiantes en riesgo o vulnerables a la falta de alimentos. Trabajé con el director del programa para reinventar su sistema de monitoreo de negocios y poder lograr un inventario y procesos de seguimiento más eficientes.

No puedo dejar de mencionar que conocí a personas como Mary-Beth Carpenter y Anita Petersen, quienes me han acogido por completo bajo su tutela y me han cambiado la vida. Ahora estoy buscando una pasantía con Honest Tea (una marca de Coca-Cola) en Denver. A medida que crezco y me desarrollo constantemente como líder en mi campus, como estudiante, y como amigo, Coca-Cola y la Fundación de Becarios me han apoyado al 100%.

Rápidamente me di cuenta y continúo aprendiendo que Coca-Cola es mucho más que una bebida o una gran compañía. Aprendí que Coca-Cola realmente significa oportunidad, apoyo y esperanza para el futuro. Así que sí, mamá, papá, amigos y familia, cuando me niego a beber un producto de la competencia o a cenar en un restaurante donde no sirven Coca-Cola, no lo hago para molestarlos, sino porque soy fiel a Coca-Cola.